Волонтери із Балтимора

Волонтери із Балтимора

  Із перших днів Євромайдану вінничанка за походженням, а нині американка Валентина Стельмах займається збором коштів для допомоги українським військовим у зоні АТО.

  Жінка разом із родиною виїхала з України ще 20 років тому і нині живе у місті Балтимор, але щоліта приїздить на рідну Ямпільщину, щоб провідати могилу матері.  
При зустрічі тітка Валя (а я саме так її називаю) розповіла мені, як за океаном збирають гроші для українських вояків.

  – Якщо ми живемо далеко від України, то це не означає, що ми забули про свою Батьківщину, – каже Валентина Стельмах. – Навіть там, за океаном, ми відчуваємо страх і біль за те, що відбувається на рідній землі. На війні загинув друг мого сина, мати загиблого – моя близька подружка, але зараз я не наважуюся навіть подивитися їй в очі. Не можу підібрати слів. Про такі втрати може розповісти вам кожна українська родина з Балтимора, бо ми там, але наші рідні, близькі друзі залишилися тут, в Україні. Не підтримувати, не співпереживати не можна, це не по-людськи.
Нині в Балтіморі мешкає щонайменше 10 тисяч українців. Церкву святого Архангела Михаїла, до якої ходить родина Стельмахів, відвідує майже дві тисячі з них. Щоразу після недільної служби родини жертвують, хто скільки може на підтримку української армії. Скільки вже надіслали коштів, ніхто й не підраховував, але це тисячі доларів.

  – Вперше ми почали збирати гроші ще в грудні 2013 року, коли розпочався Євромайдан. О-о-о! Це був важкий період, – згадує співрозмовниця. – Ми всі, як один, щодня після роботи сиділи перед телевізором і стежили за подіями в Україні. Коли настав кривавий лютий, я ні спати, ні їсти не могла, обличчя побитих дітей (а там були й зовсім юні – діти ж!) завжди були перед очима, і хотілося прилетіти в Україну, захистити, допомогти, підтримати… Коли все це пекло завершилося, ми мали надію, що Україна відродиться, зміцніє, але ж не судилося. Війна на сході покликала воювати ровесників мого сина. І я, як кожна мати, почала агітувати своїх колежанок збирати гуманітарну допомогу. Пересилали білизну, шкарпетки, камуфляжі. Чого гріха таїти, багато чого не дійшло до адресатів. Волонтери виявлялися не волонтерами. І це розчаровувало, навіть злило. Тому ми вирішили налагоджувати зв’язки із церквами. Почали співпрацювати з військовими капеланами зі Львова, Івано-Франківська та Чернівців. Тоді робота закипіла. І зараз ми маємо тісну і ефективну співпрацю.
Прихожани церкви святого Архангела Михаїла у Балтіморі за майже чотири роки війни надіслали в Україну тисячі комплектів сучасного одягу стандарту НАТО, сучасні кровоспинні препарати, обладнання для реанімобілів, які працюють у зоні АТО. Зараз, кажуть, почали більше допомагати тим, хто повернувся з АТО і не може знайти роботи. Через церкву передають їм гроші на придбання вугілля на зиму чи медичних препаратів для лікування.

  – Збирати кошти на підтримку української армії навіть діти, які про Україну знають тільки зі слів батьків. Вони народилися у Штатах і вважають Америку своєю Батьківщиною, та кожен з них вболіває за Україну, – переконує співрозмовниця. – Після недільної служби влаштовуємо при церкві обіди, під час них обговорюємо останні події в Україні. Тим часом діти продають свої вироби або розповідають вірші за благодійних внесок. Востаннє чималу суму вдалося виручити після причастя дітей. Наш отець Василь Сівінський родом з Тернополя, він постійно стежить за подіями в Україні і наголошує, що ми не повинні стояти осторонь, бо це наша рідна земля. Маю надію, що наша допомога не буде марною і хоробрі вояки та Господь Бог збережуть Україну – землю, на яку завжди хочеться повертатися.

Під фото: Під час акцій зі збору коштів у храмі Святого Архангела Михаїла (Балтимор, Меріленд)

 


Олеся ШУТКЕВИЧ



Коментарі відвідувачів

НАЙБІЛЬШЕ ЧИТАЮТЬ

559

Бійці принесли і виклали на сходах облдержадміністрації три торби землі   Майже двадцять учасників АТО з Хмільницького, Барського, ...

542

У Вінниці 21 листопада вшанували пам`ять Небесної Сотні та героїв АТО.   У День Гідності та Свободи представники влади, громадськості та ...

527

Загинув 27-річний чоловік, який кілька місяців тому повернувся з АТО   У цю дев'ятиповерхівку на 600-річчя,70 рятувальники виїхали гасити ...

138

Грабіжники обстріляли автомобіль підприємців і відібрали 30 кілограмів золота   Двох вінницьких підприємців, які кілька днів були у ...

130

Головний спеціаліст відділу інформації Державного архіву Вінницької області згадав уродженців Вінниччини, які займали чільні місця в ...